Salud Dental Para Todos

 

Patologías con asiento en la lengua

(Síndrome de la boca ardiente)

E-mail: Od. Marcelo Alberto Iruretagoyena

Los problemas linguales abarcan dolor, inflamación, agrandamiento o cambio en la apariencia de la lengua. Existen muchas razones diferentes para los cambios en la función y apariencia de la lengua.

1- Dificultad para moverla lengua

Los problemas de movimiento de la lengua son causados con mayor frecuencia por daño a los nervios. Sin embargo, los problemas para mover la lengua también pueden ser ocasionados por anquiloglosia, un trastorno en donde la banda tisular que fija la lengua al piso de la boca (frenillo lingual) es demasiado corta. Estos trastornos pueden provocar dificultades en el habla o dificultad para mover los alimentos durante los procesos de masticación y de deglución.

2- Anomalías en el sentido del gusto

Los problemas en el sentido del gusto pueden ser causados por daño a las papilas gustativas, problemas neurológicos, efectos secundarios de medicamentos, una infección u otra afección. La lengua normalmente percibe los sabores dulces, salados, ácidos y amargos; mientras que otros "sabores" son realmente una función del sentido del olfato.

3- Agrandamiento de la lengua

El agrandamiento de la lengua se presenta con el síndrome de Down, la acromegalia, el mixedema, la amiloidosis, el rabdomioma y otras enfermedades. La lengua puede ensancharse en las personas sin dientes que no tienen prótesis dentales.

4- Cambios de color

Pueden ocurrir por inflamación de la lengua (glositis). Las papilas desaparecen haciendo que la lengua tenga una apariencia lisa. La lengua geográfica es una forma de glositis en parches en la cual la ubicación de la inflamación y la apariencia cambian de un día a otro.

5- Lengua vellosa

Es una afección benigna en la cual la lengua tiene un aspecto velloso o peludo y, aunque su apariencia puede parecer preocupante, generalmente  es benigna como la lengua negra.

6- Lengua negra

Algunas veces, la superficie superior de la lengua se torna de color negro o marrón y es una afección desagradable, pero no es dañina.

7- Dolor en la lengua

Se puede presentar con la glositis y la lengua geográfica, al igual que con la neuropatía diabética, cáncer oral, úlceras bucales y leucoplasia.

Después de la menopausia, algunas mujeres presentan una sensación súbita de que su lengua se ha quemado, lo que se conoce como síndrome de boca ardiente o glosopirosis idiopática, para la cual no hay un tratamiento específico.

Causas comunes   

Las infecciones o irritaciones menores son la causa más común de la inflamación lingual. Las lesiones, como morderse la lengua, pueden ocasionar úlceras dolorosas. Asimismo, el consumo excesivo de cigarrillo irrita la lengua y causa dolor.

Una úlcera conocida como afta, aparece comúnmente en la lengua (o en cualquier parte de la boca) sin razón aparente y, aunque esto no se ha comprobado, se cree que estas úlceras están asociadas con el estrés emocional o la fatiga.

Las posibles causas de dolor lingual comprenden:

  • Anemia
  • Cáncer
  • Prótesis dentales que irritan la lengua
  • Herpes oral (úlceras)
  • Neuralgia
  • Dolor que se irradia desde los dientes y encías
  • Dolor que se irradia desde el corazón

Posibles causas del temblor lingual:

  • Trastorno neurológico
  • Hiperactividad de la tiroides

Posibles causas de lengua blanca:

  • Irritación local
  • Consumo de alcohol y de cigarrillo

Posibles causas de lengua lisa:

  • Anemia
  • Deficiencia de vitamina B12

Posibles causas del enrojecimiento lingual (que fluctúa entre rosado y magenta):

  • Deficiencia de ácido fólico y de vitamina B12
  • Pelagra
  • Anemia perniciosa
  • Síndrome de Plummer-Vinson
  • Esprúe

Posibles causas del agrandamiento de la lengua:

  • Acromegalia
  • Reacción alérgica a alimentos o medicamentos
  • Amiloidosis
  • Angioedema
  • Síndrome de Beckwith
  • Cáncer en la lengua
  • Micrognasia congénita
  • Síndrome de Down
  • Hipotiroidismo
  • Infección
  • Leucemia
  • Linfangioma
  • Neurofibromatosis
  • Pelagra
  • Anemia perniciosa
  • Faringitis estreptocócica
  • Tumor hipofisario

Posibles causas de la lengua vellosa:

  • SIDA
  • Terapia antibiótica
  • Tomar café
  • Aditivos en medicamentos o alimentos
  • Trastornos médicos crónicos
  • Uso excesivo de enjuagues bucales que contienen agentes oxidantes o astringentes
  • Irradiación de la cabeza o del cuello
  • Consumo de tabaco

Posible causas de fisuras linguales:

  • Defecto congénito, que se presenta normalmente en el 10% de la población

Cuidados en el hogar   

Se recomienda tener buenos hábitos de higiene oral cuando se presenta la lengua negra y la lengua vellosa, y asegurarse de consumir una dieta bien balanceada.

Las aftas suelen sanar espontáneamente  pero deben cuidarse de una infección bacteriana, es recomendable el uso de colutorios antisépticos que no tengan alcohol.

Los antihistamínicos pueden ayudar a aliviar una hinchazón lingual causada por alergias y se aconseja evitar los alimentos o drogas causales.

Lo que se puede esperar del odontólogo y el médico

El odontólogo llevará a cabo un examen físico, prestando mucha atención a la lengua y hará preguntas como las siguientes:

  1. ¿Cuándo notó el problema por primera vez?
  2. ¿Se han presentado antes síntomas similares?
  3. ¿Presenta dolor, inflamación, problemas respiratorios o dificultad para deglutir?
  4. ¿Se presenta temblor en la lengua?
  5. ¿Qué factores empeoran el problema? (comer, beber, tragar, hablar)
  6. ¿Usa prótesis dentales?
  7. ¿Qué ha ensayado que ayude?
  8. ¿Hay problemas con los dientes, las encías, los labios o con la garganta?
  9. ¿Se presenta sangrado en la lengua?
  10. ¿Se presenta alguna erupción o fiebre?
  11. ¿Sufre de alergias?
  12. ¿Se presentan problemas para hablar o mover la lengua?
  13. ¿Ha notado cambios en el sentido del gusto?
  14. ¿Qué medicamentos toma?
  15. ¿Fuma cigarrillos, cigarros (habanos) o en pipa?
  16. ¿Consume cantidades excesivas de alcohol?

Esta lista puede que no incluya a todas las patologías con asiento en la lengua.

Para mayores detalles, se recomienda remitirse al trastorno específico. Ver patología oral Click aquí

Bibliografía   

  1. Rakel P, ed. Conn’s Current Therapy 2006. 58th ed. Philadelphia, Pa: WB Saunders; 2005:1038.
  2. McKenna JK. Dermatologic drug reactions. Immunol Allergy Clin North Am. Aug 2004; 24(3): 399-423, vi.
 

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Dirección: Od. Marcelo Alberto Iruretagoyena

Wilde Provincia de Buenos Aires. Argentina

 Revisado: Abril  2014